Estar embarazada puede ser uno de los momentos más mágicos para una familia. Recuerdo cuando mi esposa estaba embarazada y esperábamos ansiosos la llegada de nuestro hijo. Nos divertimos mucho eligiendo su nombre, soñando con su apariencia y pensando en la clase de padres que nos convertiríamos. Si bien estas son las mismas cosas que muchas mujeres embarazadas todavía hacen hoy, enfrentan la carga adicional de estar embarazadas en medio de una pandemia. Como si no tuvieran tantas otras preocupaciones con las que lidiar, COVID-19 ciertamente agrega estrés e incertidumbre en una etapa de la vida que ya es incierta.

La gente tiene miedo de ir al dentista incluso en tiempos normales, por lo que es fácil racionalizar el hecho de omitir al dentista durante una crisis de salud global. Pero quiero enfatizar que no solo los consultorios dentales son notablemente seguros, sino que la salud bucal es especialmente importante para las mujeres embarazadas y podría tener un efecto directo en la salud del bebé y de la madre misma. Si bien esto no se suele discutir durante las numerosas visitas de obstetricia y ginecología durante el embarazo, es algo que veo de primera mano en mis seis consultorios dentales pediátricos. Déjame explicarte por qué.

Cuando una mujer está embarazada, los cambios inmunes y hormonales la hacen más vulnerable a una forma de inflamación de las encías llamada gingivitis del embarazo. En realidad, es más común de lo esperado y afecta a alrededor del 60-75% de las mujeres embarazadas. La enfermedad de las encías durante el embarazo puede tener una variedad de efectos secundarios que van desde partos prematuros hasta bajo peso al nacer. Cada año, alrededor del 10% de los bebés nacen temprano en los Estados Unidos y los bebés prematuros pueden experimentar problemas de salud tanto a corto como a largo plazo. La mala salud bucal también puede aumentar el riesgo de diabetes gestacional y preeclampsia para la madre, una complicación potencialmente mortal del embarazo.

Mantener una buena salud bucal puede resultar cada vez más difícil durante el embarazo. Los antojos de alimentos por sí solos pueden llevar a opciones de alimentos que no son las más saludables, y ese azúcar adicional proporciona combustible para las bacterias orales dañinas que podrían provocar caries, enfermedades de las encías y consecuencias generales para la salud. Las náuseas matutinas también pueden ser un problema; incitar a las mujeres embarazadas a evitar cepillarse los dientes por completo debido a náuseas o vómitos reales que liberan ácidos estomacales erosionados. El ácido del vómito puede dañar los dientes, especialmente en las áreas frontales superiores. Cepillarse los dientes inmediatamente después de vomitar podría causar aún más erosión o daño, ya que es cuando los dientes son más vulnerables. Sin el mantenimiento adecuado y el consejo de un dentista, estos problemas podrían causar daños irreversibles a su salud bucal y general.

La salud bucal también se extiende a la salud de las vías respiratorias y la respiración. El ronquido es un efecto secundario común que afecta al 30% de las mujeres embarazadas, y las mujeres que generalmente roncan durante el embarazo tienen tres veces más probabilidades de dar a luz a bebés con retraso en el desarrollo. La apnea obstructiva del sueño (AOS), un trastorno del sueño que implica detener y comenzar a respirar, tiende a empeorar durante el embarazo debido al aumento de peso y al bebé que empuja contra el diafragma. La AOS limita la cantidad de oxígeno en el cuerpo, lo que puede afectar negativamente a la madre y al feto en desarrollo y es otro problema que un dentista especializado en vías respiratorias puede ayudar a abordar.

Entiendo que estamos en un momento aterrador en este momento, pero ir al dentista solo ayudará, no perjudicará, a las posibilidades de que una madre tenga un embarazo saludable. Como miembro de la profesión médica y dental durante más de 20 años, soy un firme defensor de que cuidar su salud bucal es parte integral de su salud en general. Puede desempeñar un papel un poco publicitado, pero la buena salud comienza en la boca. Si puedo decir algo a las mujeres embarazadas hoy, no es que ignoren la salud bucal; su bebé se lo agradecerá más tarde.

Dr. Kami Hoss es un ortodoncista y ortopedista dentofacial con sede en San Diego, autor y fundador de Super dentistas y Academia de atención médica de Howard. Es miembro de la Junta de Asesores de la Facultad de Odontología de UCLA, donde anteriormente obtuvo su doctorado en cirugía dental.